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       恐龍博物館 > 恐龍的珍聞軼事 > 恐怖的蜥蜴

          

    “恐龍”之名的由來


      實際上,人類發現恐龍化石的歷史肯定是由來已久。早在曼特爾夫婦發現禽龍之前,歐洲人早就知道地下埋藏有許多奇形怪狀的巨大骨骼化石。但是,當時人們并不知道它們的確切歸屬,因此一直誤認為是“巨人的遺骸”。至于我們中國人,早在2000多年前就開始采集地下出土的大型古動物化石入藥,并把這些化石叫做“龍骨”。誰能肯定,這“龍骨”之名與恐龍化石的發現就沒有聯系嗎?

    鸚鵡嘴龍

              

      但是,直到曼特爾夫婦發現了禽龍并與鬣蜥進行了對比,科學界才初步確定了這是一種類似于蜥蜴的、早已滅絕的爬行動物。因此,隨后發現的新類型的恐龍以及其它一些古老的爬行動物,名稱全都和蜥蜴有關,例如“像鯨魚的蜥蜴”、“森林的蜥蜴”等等。同時,由于最初引起人們注意的這些遠古動物化石,往往個體巨大、奇形怪狀,著實令人恐怖。

      隨著這些令人恐怖而類似于蜥蜴的遠古動物的化石不斷被發現和發掘,它們的種類積累得越來越多,許多博物學家已經開始意識到它們在動物分類學上應該自成一體。到了1842年,英國古生物學家歐文爵士用拉丁文給它們創造了一個名稱,這個拉丁文由兩個詞根組成,前面的詞根意思就是“恐怖的”,后面的詞根意思就是“蜥蜴”。從此,“恐怖的蜥蜴”就成了這一大類彼此有一定的親緣關系、但是卻表現得形形色色的爬行動物的統稱。我們中國人則既有想象力又有概括力,把這個拉丁名翻譯成了“恐龍”。

    馬門溪龍

      現在我們知道,恐龍家族中確實有許多令人恐怖的龐然大物,但是也有一些小巧可愛的“小東西”。如果你到北京動物園西邊不遠的中國古動物館去看一看,從身長不足1米的鸚鵡嘴龍到身長達22米的馬門溪龍,大小不一、形態各異的各種恐龍一定會使你對恐龍世界有一個更為全面的了解。

      現在我們還知道,恐龍根本就不是蜥蜴。它們雖然都屬于爬行動物,但是在門類繁雜的爬行動物大家族中,恐龍與蜥蜴的親緣關系相差得還相當遠呢!

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