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    熱極一時的恐龍蛋

       
      提起恐龍蛋,也許很多人并不陌生。前幾年在我國河南西峽地區發現了大量的恐龍蛋,許多還被化石販子走私到國外;更有甚者,一些學者還聲稱從其中的一枚蛋里提取出了恐龍的DNA(遺傳基因)。一時間,恐龍蛋成了各種報刊、各地的電視臺和廣播電臺競相炒做的熱門話題。

    西峽地區發現的恐龍蛋

           

      西峽地區發現的大量恐龍蛋確實引起了學術界和社會的極大反響。其發現的化石地點遍布西峽縣以及相鄰的內鄉縣和淅川縣的15個鄉鎮、57個村。在西峽、內鄉兩個縣的3個鄉鎮、4個村,還發現了恐龍骨骼化石?铸埖昂涂铸埞趋阑母采w面積達8578平方公里,發掘出的恐龍蛋超過5000多枚。如此大量的發現在世界上確數奇觀。這些恐龍蛋及恐龍骨骼化石的發現,不僅為研究恐龍及恐龍蛋的分類提供了材料,而且為進一步了解恐龍的繁殖方式,研究古地理、古氣候、古地貌、古生態環境以及地層學和埋藏學提供了大量的寶貴信息。

      但是,從恐龍蛋里提取出了恐龍DNA的報告卻在一開始就引起了許多科學家的懷疑。據說,提取出恐龍DNA的這枚蛋在一次搬運時不小心摔破了,結果發現蛋殼內的物質是柔軟的絮狀物,而不是一般恐龍蛋內部那種由泥巖或砂巖構成的堅硬物質

      因此,有關人士就認為這種柔軟的絮狀物是原來恐龍蛋里的蛋黃、蛋青等有機物沒有完全分解而形成的產物。據此,他們就在一間原來用于植物生物化學實驗的實驗室里進行了提取工作,提取出了某種DNA的片段。然后,他們用這種DNA片段與一些已知動植物的DNA進行了對比,根據對比結果的不同而宣布,他們提取出了某種恐龍的DNA。

      引起許多學者懷疑的是,那些“柔軟的絮狀物”是蛋黃、蛋青等有機物沒有完全分解而形成的產物嗎?要知道,恐龍蛋在地下埋藏了至少已經6500萬年的時間,而從西峽地區的地質狀況來看,埋藏恐龍蛋化石的地層均為泥巖或粉砂巖,并沒有能夠有效保護有機質免于分解的環境因素,因此,這么長的時間里,恐龍蛋中原來的有機質早已分解殆盡,而蛋殼內的物質,則在這漫長的歲月里經置換作用而充滿了與周圍的埋藏環境一樣的礦物,而且,已經石化。那“絮狀物”很可能是地層中常見方解石礦物在蛋殼內結晶出的晶體。如果你到北京動物園西面不遠處的中國古動物館來看一看,在二樓展廳內你就可以看到一枚剖開的恐龍蛋,它的內部因為完全被方解石晶體填充而顯得晶瑩剔透。而那枚蛋之所以“柔軟”,則很可能是在埋藏在地下時經歷了地下水的浸濕,或者是在出土后被水或潮濕的環境濕潤所至。既然這枚蛋可能遭到過水的浸染,而且已經破碎,那么被含有某種DNA成分的有機質沾染的可能性就是很大的。至于提取者用這種DNA片段與一些已知動植物的DNA進行了對比,根據對比結果而宣布提取出的是某種恐龍的DNA,結論也不可靠,因為,只有你將這種DNA片段與所有的已知生物進行了對比而結果不同,你才能說它屬于某種已經滅絕的或是還沒有被發現的生物。而離這一步,他們的工作差得太遠了。

      后來,有些科學家把那段所謂的“恐龍DNA片段”與更多種生物的DNA進行了對比,發現其序列竟然與某種低等的藻類植物相類似!

      現在,“恐龍DNA”事件在科學界已經如過眼云煙般地沒有任何影響了。但是正常的恐龍蛋研究依然在不斷地深入?茖W家利用電子顯微鏡等現代化的儀器對恐龍蛋的蛋殼進行了超微觀的觀察以及化學分析研究,知道恐龍蛋殼中大約93%的成分是碳酸鈣,由一層有機質基層和一層方解石質構成。這種雙層結構與現代鳥類的蛋殼相似,能夠有效地防止蛋內的水分蒸發,從而保護蛋中的胚胎能夠正常發育。由此證明,恐龍在當時可以在十分干燥的環境里繁殖后代。

      在我國西峽地區和蒙古國的一些地區出土的個別恐龍蛋中,科學家還發現了胚胎或是小恐龍“嬰兒”,這不僅使科學家能夠知道這種恐龍蛋是什么恐龍下的,還為他們探索這種恐龍的發育提供了線索和依據。

      近來,我國科學家還在產于廣東南雄和山東萊陽的恐龍蛋中發現了蛋殼病變的現象,從而為研究恐龍大絕滅問題提出了新的觀點和依據。

      隨著恐龍蛋的繼續發現和研究的繼續深入,恐龍蛋還將為科學家解開一個個自然之迷作出貢獻。

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