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                         恐龍博物館 > 恐龍的珍聞軼事 > 恐龍發現的往事

                            

                      自貢恐龍皮膚化石的發現

                        1985年春天,四川省自貢恐龍博物館的科技人員在自貢市郊仲權鄉彭塘采集到一具較為完整的劍龍化石骨架,并把它編號為“ZY-1”。

                      自貢恐龍皮膚

                        1989年冬天,科技人員開始修整這具“ZY-1”劍龍骨架。在骨架的肩部,曾發現過一對巨大的逗號狀的骨棘,被叫做“肩棘”。正是在修整左邊的那塊肩棘的時候,歐陽輝館員意外地發現了恐龍皮膚化石。

                        當時,技工正在聚精會神地修理化石,歐陽輝則在仔細觀察被鑿子敲開的石體表面以及那些被敲下來的巖石碎片,希望能夠從中找到一些蛇頸龍牙齒、類似弓鮫魚鱗等小化石。忽然,技工一鑿下去,石體上露出了一塊異樣的平面,面上有鱗狀的紋飾。歐陽輝撿起崩落的巖石碎片,發現上面有反象印膜!斑@不是恐龍的皮膚化石嗎!”他驚喜得大叫起來。

                        歐陽輝如此興奮是可以理解的,因為皮膚能夠形成化石確實有些令人不可思議。一般情況下,生物遺體形成化石的首要條件是要有硬體部分保存,因此動物只有內、外骨骼最容易形成化石。不過有的時候,一些自然因素的偶然巧合也會使奇跡發生。

                        “ZY-1”劍龍化石骨架正是這樣。它不僅完整,而且連續性好,石化的所有骨骼幾乎都關聯在一起保存在巖石里,生動地反映出它生命最后一刻的情形--匍匐在泥潭里不能自拔。這一埋藏狀態表明,這頭劍龍很可能掉進河湖斃命后,很快地就被沉積物掩埋起來了。當歐陽輝從意外的驚喜中平靜下來繼續觀察的時候,他發現包埋化石骨架的巖石基本上是灰綠色的砂巖,但是保存皮膚化石的那一小塊卻兀自是紫紅色的泥巖。一個合理的推測馬上浮現在了歐陽輝的腦海里:這頭劍龍的軀體在被河湖中的沙子掩埋起來的時候,夾帶了一小塊泥,像雕塑家塑造泥像一樣,正好印下了肩棘附近的一塊皮膚的圖案。無獨有偶,發現于加拿大阿爾伯特省的鴨嘴龍皮膚也是保存在泥巖中的。

                        要知道,遠古生命能夠以化石保存下來的幾率只有千萬分之一,而化石骨骼中又能夠保存有皮膚印痕的機會就更小了,這不能不說是一種自然奇跡。正是通過研究這些鳳毛麟角的大自然的奇跡,科學家才揭開了一個個千古之迷。

                        我們知道,恐龍是爬行動物大家族里的古老成員,因此,科學家對其活體形態的推斷、尤其是對其皮膚表面形態的認識,往往是參照現生的爬行動物而得來的。蛇、蜥蜴、鱷魚等現生爬行動物的皮膚最外面都有一層角質層,有的是角質鱗,有的是角質板。這是一種防止體內水分散發從而適應于干燥的陸地環境的有效結構?铸埵欠褚簿邆溥@種有鱗的皮膚?它的外觀又是什么樣子呢?

                        從自貢發現的這塊恐龍皮膚化石可以看出,劍龍類確實生長著有鱗的皮膚,其表面有六角形的角質鱗。不過,這些鱗片的大小比過去參考現生爬行動物而描繪在劍龍生態復原圖或刻畫在劍龍塑像上的鱗片要小得多。

                        自貢恐龍皮膚化石是繼加拿大、蒙古、美國和英國發現的鴨嘴龍、角龍、鳥腳類恐龍和肉食龍皮膚化石之后的又一重大發現。所有這些恐龍皮膚化石,都為科學家探索中生代恐龍世界的奧秘提供了重要的線索。

                        在英國,曾經發現過一種鳥腳類恐龍--色里多龍的皮膚痕跡化石,顯示了一些較小而渾圓的角質鱗埋入皮膚表面,組成了精美的鑲嵌狀圖案。

                        在北美洲,科學家曾經發現過鴨嘴龍的“木乃伊”,即鴨嘴龍的干尸。它顯示出鴨嘴龍有著很厚的皮膚。與之相對應,自貢這塊面積有400平方厘米的皮膚化石的表面與肩棘骨體的表面幾乎是平行的,其間填充了幾厘米厚的砂巖。若按一般推測,這層砂巖的厚度可能代表了皮膚和皮下肌肉組織的厚度,但是由于肩棘與劍龍的劍板一樣是皮膚的骨質衍生物,它的上面不大可能長有太厚的肌肉。由此推測,劍龍的皮膚也應該是很厚的。這種現象并不難理解,因為對于素食的恐龍來說,厚厚的皮膚無疑可以在一定程度上成為抵御食肉恐龍侵害的一道屏障。

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