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                         恐龍博物館 > 恐龍的珍聞軼事 > 恐龍發現的往事

                            

                      北極地區的禽龍腳印

                        在北極圈南側東經20度的地方,有一群荒僻的島嶼落寞地漂浮在格陵蘭海的東面,畏縮在凜冽的寒風中。這就是平日里誰也不會引起注意的斯匹次卑爾根群島。

                        1960年8月3日,一個由來自不同國家的地質古生物學家組成的考察隊,在斯匹次卑爾根群島上一處白堊紀的砂巖崖壁上,發現了13 個古動物的腳印。每個腳印長60-75厘米,清清楚楚地有三個腳趾。其中,在13.5米的距離內,7個腳印排成一行,其它的腳印則散向四方。

                        學者幾乎是異口同聲地判斷:“這是1億年前在地球上最為繁盛的恐龍之一——禽龍留下的珍貴足跡!焙芸,消息不脛而走,傳遍世界各地,成了廣播電臺和各大報刊的特大新聞。

                      楊鐘健教授

                        大家都知道,中生代是恐龍的世界。而在熱鬧非凡的恐龍王國里,禽龍是形形色色的鳥腳類中的一員。它們體長一般在10米左右,身高大約5米;軀體笨重,尾巴粗大;前肢有5個手指,末端無爪,呈“人手狀”;它們通常以兩腳直立,用兩腳行走,腳上有3個腳趾。它們悠閑地在茂密的叢林、濕熱的沼澤或湖畔覓食、飲水、漫游。我國著名古生物學家楊鐘健教授也于1929年在我國陜西省的神木縣發現過禽龍的腳印化石。

                        禽龍化石是人們最早發現的恐龍化石。英國鄉村醫生曼特爾,1822年3月在英格蘭南部蘇塞克斯新劈開的公路內側巖層里采集到的首例恐龍化石就是禽龍的牙齒和骨骼化石。

                        在從此以后的100多年,禽龍的歷史面紗已經被科學家漸漸揭開了,已經沒有隱藏太多的秘密了。但是,在斯匹次卑爾根群島留下禽龍的這些“特寫鏡頭”,卻掀起了一陣陣軒然大波。這是與斯匹次卑爾根群島特殊的地理位置有關的。

                        在過去發現恐龍遺跡的化石地點中,距北極最近的也有4000公里,而斯匹次卑爾根群島距離北極只有1300公里遠。把恐龍分布區的北部界限如此大步地向北推進,怎不令人目瞪口呆呢?

                        科學家推測,今天象數葉扁舟一樣“漂浮”在浩瀚無邊的大海上的斯匹次卑爾根群島,在1億年前的白堊紀,一定是和亞歐大陸連在一塊的,不然,禽龍怎樣會有這么大的本事,征服700-800公里的海面,在斯匹次卑爾根群島登陸呢?

                        恐龍和現代爬行動物一樣,都是“冷血動物”,不能自行調節體溫。它們的體溫隨著周圍環境的氣溫而變化。天氣很冷,它們就會很快被凍死,所以只能在熱帶和亞熱帶氣候地區營建自己的樂園?墒,今天的斯匹次卑爾根群島卻是地處北極地區,氣候異常嚴寒。如果在白堊紀的時候也是這樣,那么這些禽龍是怎樣生活的呢?

                        很顯然,禽龍的軀體太大了,無法象鱷魚、蛇類、龜鱉或蜥蜴那樣,潛伏在地下以冬眠的方式避過嚴冬。那么,難道發現禽龍腳印的斯匹次卑爾根群島,當年也是終年炎熱的地區嗎?

                        很多古生物學家及地質學家認為,白堊紀時地球上大部分地區是熱帶氣候,這種暖熱的氣候條件特別適合于恐龍的繁衍生息。那時侯,從澳洲、非洲、直至歐亞大陸北部,到處都是恐龍理想的活動場所。就連現在的地球南北極地區,在當時充其量也只能算是個“涼快”的地方。

                        但是,光有溫熱的氣候是不夠的。禽龍是一種素食恐龍,每天都要吃大量的植物枝葉,才能維持其龐大的軀體所需要的能量?墒,植物的生長離不開太陽,而斯匹次卑爾根群島靠近北極圈,冬季有4個月完全見不到太陽。那么,禽龍能經得起4個月饑餓的考驗嗎?不然,到哪里去尋找食物呢?

                      三疊紀地球上的聯合古陸

                        這個矛盾也許可以用大陸漂移學說來解釋。

                        三疊紀時期,今天的各個大陸都是聯在一起的,叫做“聯合古陸”。后來,聯合古陸分裂成幾個陸塊,各個陸塊經過漫長時間的漂移,最終移到現在這樣的位置。

                        在距今7000萬年的白堊紀晚期,斯匹次卑爾根群島是正在向北漂移的歐亞大陸的一部分。禽龍生活的時代,斯匹次卑爾根群島仍然在較為靠南的地方,那里有充足的陽光,植物能夠終年生長,為禽龍提供著豐沛的食物。

                      禽龍生活圖

                        近來,還有一種解釋也越來越引起了科學界的重視,那就是“地極遷移學說”。對巖石中的磁性進行的研究表明,在過去的地質年代里,地球的兩極并不在現在的位置上。有些科學家認為,恐龍稱霸的日子里,北極位于西伯利亞的北部,而斯匹次卑爾根群島的緯度,只不過在北緯60度左右。與今天的奧斯陸、斯德哥爾摩的緯度差不多,在它的南部依然有較為充足的陽光照耀,維持植物的生長,禽龍也就有了充足的食物來源。

                        斯匹次卑爾根群島禽龍腳印的發現,是恐龍化石發現100多年來最有趣、最重要的事件之一。這一發現的價值,早已遠遠超出了對禽龍這一物種本身的探索。它所涉及的方方面面,為科學家了解1億年前的地球、環境和生物面貌提供了重要的線索。

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