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       恐龍博物館 > 恐龍大家族 > 蜥臀類恐龍

          

    龐然大物蜥腳類

    “世紀之交”的絕滅、生存與進化

      大約在2億零8百萬年前,一場神秘的世界性災難造成了許多生物的絕滅。這場災難宣告了三疊紀的結束和侏羅紀的開始。

    大山鋪恐龍發掘現場
    大山鋪恐龍發掘現場

      引起這場大滅絕的原因是什么呢?科學家提供了幾種可能的解釋。一種解釋認為,可能是由于一顆巨大的小行星撞擊了地球,也可能是由于地球內部的變化引起了一系列大規模的火山爆發,當時地球的氣候產生了劇烈的變化,進而造成了生物的大滅絕。另一種解釋認為,盤古古陸在那個時候的瓦解引起了分裂開的各個大陸塊發生了地區性的環境變化,進而造成了生物的大滅絕。

      不論原因是什么,結果是許多大型的爬行動物絕滅了,而許多種的小恐龍、小的陸生鱷魚和似哺乳爬行動物度過了災難,幸存了下來,而且在以后的歲月里不斷地演化、發展了下去。

      在這些幸存者當中,有一支進化的路線指向后來的極度巨型化方向,這就是蜥腳類家族。

      蜥腳類恐龍家族最初肯定是在侏羅紀的早期由某種古腳類恐龍進化而來?墒,由于侏羅紀早期的陸棲脊椎動物的化石特別貧乏,我們對當時蜥腳類起源與早期演化的細節還知之甚少。造成這種化石極度貧乏的原因可能有許多,但有一個原因是不可忽略的,那就是侏羅紀開始的時候地球的海域擴大了。海域的擴大使淺海侵入了許多大陸的內地,這種現象我們稱之為海侵。相反,在地球歷史上的某個時期,也曾經發生過海域縮小,原來的淺海底暴露出來成為陸地的情況,這種情況則稱為海退。就在侏羅紀早期的海侵淹沒了許多原來三疊紀晚期的陸地的同時,侏羅紀的陸地本身又在很廣闊的區域內存在著大面積的沙漠環境,這一點可以由北美洲西部廣泛分布的侏羅紀早期地層都是古老的沙丘堆積而得到證明。在這種環境條件下,動物的生存要面臨許多不利的問題,動物死后的埋藏和化石的形成也同樣不利。

      侏羅紀中期世界性的陸相地層和陸生脊椎動物化石貧乏的情況并沒有太大的改觀,但是在我國四川省自貢地區,大自然卻留下了一塊埋藏著豐富歷史遺物的風水寶地,這個地方叫做大山鋪。

    蜀龍

      大山鋪的巖層中埋藏有許多具完整的素食恐龍化石骨架,也同時埋藏了許多巨大的針葉樹的樹干化石。這些恐龍化石告訴了我們許多過去不知道的大型恐龍(尤其是四足行走的素食恐龍)的種群狀況。這些恐龍生活在水源充足的低地森林里,充足的食物和適宜的環境使它們的身體長到了非常巨大的地步。尤其是那些長脖子的蜥腳類恐龍,可以伸長脖子取食到其它的動物都夠不著的高高的樹頂上的葉子。

      這些蜥腳類恐龍包括蜀龍、酋龍和娥眉龍等許多種類。如此眾多的種類發現于同一地點同一時代的地層中,說明蜥腳類恐龍在侏羅紀中期已經分化出了許多進化分支,因此也說明這一大家族的起源時間肯定在早于侏羅紀中期的時代里。
        

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