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    三疊紀的哺乳動物

    摩爾根獸

      英國南威爾士三疊紀地層中發現的大量原始哺乳動物化石骨骼是地球上最早的哺乳動物的代表,古生物學家把它們命名為摩爾根獸,歸在始獸亞綱、柱齒獸目中。

      摩爾根獸體形嬌小,纖細的下頜顯然屬于哺乳動物類型——由單一的齒骨組成,而不是向爬行動物那樣由齒骨和關節骨等好幾塊骨骼組成。不過,摩爾根獸的下頜內側有一條溝,其中依然保留了一點點關節骨的殘余,這使我們想到它起源于爬行動物。摩爾根獸比起后來的哺乳動物更加原始的特征之一,就是它們的下頜與頭骨之間的連接還是雙關節型,這一點與最后的似哺乳爬行動物雙節頜獸有些類似,但是二者在哪個關節起主要作用上已經不同了。

      摩爾根獸的牙齒是哺乳動物類型的,有小的門齒,單個的、大而銳利的犬齒,以及有兩個齒根、上表面有許多齒尖的前臼齒和臼齒。這些齒尖沿著牙齒的中軸或多或少地排列在一條線上。

      隨后時代中經過“漫漫長夜”發展起來的整個哺乳動物大家族,都是在摩爾根獸這樣的身體特征的基礎上一步步分化、演變出來的。從這個意義上說,摩爾根獸代表了包括我們人類在內的整個哺乳動物大家族的祖先類型。

     

     
     
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