•   古生物博物館 > 哺乳動物大爆發 >  恐龍絕滅后的短暫沉寂 > 占領恐龍死后空出來的所有生態位

         
    誰度過了劫難

    張和獸——一種對齒獸類

      我們知道,在中生代哺乳動物已經發展出了五個目:柱齒獸目、三錐齒獸目、對齒獸目、古獸目和多尖齒獸目。

    巨袋鼠——一種古老的有袋類

      這些古老的哺乳動物并沒有全部生存到新生代,三錐齒獸目、對齒獸目和古獸目早在白堊紀早期之末就已經絕滅了,它們連目睹中生代之末大劫難的機會都沒有趕上。

      但是,古獸目在滅絕之前卻分化出了有袋類和有胎盤類兩大哺乳動物新類群。這兩大類哺乳動物擁有更加完善的適應變化著的生態環境的能力,因此,它們強大的競爭能力不僅使得上面提到的那三個目的古老哺乳動物在它們出現后不久就退出了歷史舞臺,而且使得它們頑強地度過了中生代之末的大劫難,并在隨后的新生代里占據了恐龍空出來的幾乎所有生態位,分布遍及了地球上幾乎每一個角落。

    古裂腳獸——一種古老的有胎盤類

      此外,多尖齒獸類也頑強地度過了中生代之末的大劫難,不過,它們畢竟太古老了,競爭力遠遠不如新生的有袋類和有胎盤類,所以,它們度過劫難后沒多久就在新生代初期絕滅了。

    一種多尖齒獸類化石

      最后,有一種神秘的哺乳動物——單孔類,它們像隱士一樣至今仍然生活在澳洲一些偏遠的角落里。由于化石發現的缺乏,科學家對這種神秘動物的家系關系始終沒有搞得很清楚,不過從它們保留的那些非常非常原始的特征(例如卵生)來看,它們肯定代表的是一支最古老的哺乳動物的孑遺。有些科學家推測,單孔類很可能是古老的柱齒獸目的后代。

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