•   古生物博物館 > 哺乳動物大爆發 >  恐龍絕滅后的短暫沉寂 > 占領恐龍死后空出來的所有生態位

         
    有袋類

    袋狼

      后獸次亞綱中唯一的一個目就是有袋目。它在白堊紀起源于古獸類祖先后即經歷了大發展,在全世界廣泛分布,與原始的有胎盤類哺乳動物處于多少相等的地位而彼此競爭著。但是隨著新生代的來臨,有胎盤類開始顯示出更加強勁的進化優勢,使得有袋類在大部分的大陸區域內大大衰退并最終滅絕。

      然而在兩個地區里,有袋類在與世界其它地區隔絕的“世外桃源”里繼續生存著。

      一個地區是澳大利亞,在白堊紀或白堊紀末期在有胎盤類還沒有來得及侵入時就與亞洲大陸完全分開。由于沒有有胎盤類的競爭,有袋類得以充分發展并產生了廣泛的適應輻射(像光線四射般地進化從而占領各種生態龕),產生了肉食性的袋鼬類及植食性的袋兔類和雙門齒類。直到今天,有袋類仍是澳大利亞占優勢地位的哺乳動物;袋狼、袋獾等食肉動物追逐著各種袋鼠,扮演著與亞洲大陸腹地的狼、獾以及各種鹿類和牛羊類相似的生態角色。

    負鼠——一種現生的美洲有袋類

      另一個地區是南美洲,在第三紀早期由于地峽斷裂而與北美洲隔離。在隔離之前,它庇護了一個包括有袋類和原始有胎盤類的動物群。在隔離之后,因為進步的有胎盤類沒有機會從北美大陸進入,有袋類得以繼續進化發展,成為遺留下來的原始有胎盤類后裔的有力競爭者。它們一直相當成功地生活到第三紀結束,那時侯南美洲又一次通過地峽與北美洲聯結起來,高度進化了的有胎盤類從北方入侵,激烈的競爭造成了絕大多數有袋類和原始的土著有胎盤類的滅絕。

      有袋類在其它地區的發展是有限的。在第三紀的早期和中期,它們曾經生活在歐亞大陸,但是后來就從這些地區消失了。

    [上一頁] [下一頁]

     

     
     
    走進古生物博物館
     
    生命起源于海洋
     
    脊椎動物登臺
     
    恐 龍 世 界
     
    哺乳動物大爆發
     
    從 猿 到 人
     
    日本人做真爱120分钟