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    生物多樣性為什么重要?終于有人說清楚了
    發布時間:2021-10-11
    出品:科普中國
    制作:之遙科普
    監制:中國科學院計算機網絡信息中心

      1011日,《生物多樣性公約》締約方大會第十五次會議(COP15),在云南昆明召開了!

      

      COP 15宣傳圖 (圖片來源:中國國家地理圖書)

      生物多樣性,大家的第一反應可能是:“生物多樣性,就是生物種類很多”。

      其實,這樣解釋它的定義并不準確。那生物多樣性到底是什么?生物種類真的越多越好嗎?

    什么是生物多樣性?

      生物多樣性是生物及其環境形成的整體的多樣性。

      也就是說,動物、植物、微生物,乃至他們形成的不同的生態系統,都是生物多樣性的一部分。自然保護區中一只憨厚可愛的大熊貓,咱們肚子里一個微小的腸道菌落,都是生物多樣性的一部分。

      

      豐富多彩的自然系統(圖片來源:作者提供

      生物多樣性,除了指不同的生物種類外,還包括生態系統構成方式的多樣性。也就是說,同樣的生物,在不同環境下產生的不同棲息、生長、繁殖方式,也屬于不同的生物多樣性內容。

      中國有句古話叫做“橘生淮南則為橘,橘生淮北則為枳”,描述的就是這種因環境產生的多樣性。

    全球生物多樣性現狀如何?

      據估算,目前全球物種共有500-1億種,確認發現的200萬種[2]。從這個角度看,全球生物種類似乎很是繁多而豐富,生物多樣性情況應該一片大好才對。

      但實際上,這其中的大部分物種是昆蟲等一些體型小的生物。對生態系統有重要影響的哺乳動物,僅僅五千多種。

      而且,隨著人類活動范圍不斷加大,對生態系統的影響不斷變強,物種滅亡的速度也逐漸增加。

      從2006年開始,地球上的蜜蜂數量開始急劇減少,蜜蜂這一物種滅絕速度開始加。蜜蜂的減少讓植物授粉變得困難,倘若它們徹底滅絕,很多植物的種群延續也會遭受滅頂之災。

      

      蜜蜂傳粉 (圖片來源:veer圖庫)

      在澳大利亞,有12種本土特有的蝴蝶已經基本滅絕。蜜蜂、蝴蝶等傳粉昆蟲的消失可能加速其他動植物滅絕,最終像雪崩一樣,給整個自然界的生物多樣性帶來滅頂之災。

      雖然物種的生成與滅絕,是自然界的正常進程,但據測算,人類活動引起的人為滅絕,是非人為滅絕速度的100-1000倍。

      渡渡鳥本來無憂無慮地生活在毛里求斯島上,人類發現它們進行大肆捕殺,1681渡渡鳥就因為人類獵殺而滅絕。隨著人類活動對自然界影響擴大,生物多樣性的現狀并不樂觀。

      

      渡渡鳥復原圖 (圖片來源:veer圖庫)

      好在,人類逐漸意識到了生物多樣性的重要,對生物多樣性的保護也漸漸做得越來越好。如今,我國已建立2349個自然保護區,覆蓋全國15%的面積,為野生生物群落營造了一片片棲息之地。

    為什么要保護生物多樣性?

      進化論中有個說法叫做“適者生存”。照這樣說,不適應環境的生物就應該被淘汰才對,那我們為還要花費力氣去保護本就會消失的瀕危生物,折騰自己呢?保護生物多樣性的意義究竟是什么?

      保護生物多樣性,有多方面的考量。

      首先,不同種類的生物具有不同的使用價值。

      從食用、藥用工業原料、科學研究到美學創造,人類的生活所需離不開物種的繽紛多。肉好吃,但如果世界上只剩這一種肉可以吃,很多人都會迅速覺得索然無味。

      藥材研發、或是工業原料提取,也都離不開自然界中存在的神奇物種。例如治療瘧疾的神藥——青蒿素,就是從黃花蒿這種植物中提取出來的。

      

      黃花蒿 (圖片來源:Plants of the World Online

      其次,生物多樣性對于生態系統穩定性的維持格外重要。

      物質循環是確保生態系統運轉的基礎之一,而光合作用與動物呼吸形成的“氧氣-二氧化碳循環”打通了無機環境和有機生物之間的循環鎖鏈,保持了大氣中的二氧化碳平衡。

      設想一下,如果自然界中的植物種類因人類活動大幅減少,地球的生態系統就會變得更為脆弱,可能導致大量植物死亡,生態系統崩潰,從而給人類帶來滅頂之災。

      只有保護更多的物種存在,才能加強生態系統的抵抗能力,更好地應對各種危機。

      

      光合作用(圖片來源:作者提供

      最后,人類對于生物的認識還不夠深入。很多疾病、藥物、生命活動的機理至今尚未被研究清楚。

      而生態系統的平衡也是牽一發而動全身,以現在的科技水平,很難準確評估出任一物種消失帶來的影響。因此,盡可能保存下更多的物種,為以后的社會發展、科技進步做好準備,居安思危,是一件百利而無一害的事情。

    如何保護生物多樣性?

      既然生物多樣性這么重要,我們要如何保護生物多樣性呢?有的人那就讓生態系統中的生物種類“多多益善”、越多越好!

      但其實,盲目引入新物種,反而可能會對現存的生態系統造成滅頂之災。

      19世紀,鯉魚、草魚等亞洲魚類被引入美國,以控制過多的昆蟲和水生植物的瘋長。當時,這些物種確實成功控制昆蟲和水草數量。但幾十年后,美國的民眾才反應過來:不對啊,美國五大湖的生態系統,已經快被這些亞洲鯉魚霸占了!

      

      亞洲鯉魚占據了五大湖(圖片來源:作者提供

      “請神容易送神難”,引入亞洲鯉魚的時候,只要將運送來的亞洲鯉魚往河里輕輕一丟,“以魚控蟲”的目標就可以成功。但想要治理后來泛濫的亞洲鯉魚,可就難如登天了。

      此后,美國政府嘗試過通過毒素、捕殺、電網驅趕等方式,來控制亞洲鯉魚的數量,累計花費了一億美元,但效果并不理想。2012年,中美綠色合作伙伴關系框架中增加了“密西西比河-長江”綠色合作伙伴項目,這個項目的一部分,就是把中國對于淡水魚類的研究成果、管理經驗介紹給美國,幫助他們控制這些亞洲鯉魚。

      除了亞洲鯉魚之外,水葫蘆、美洲白蛾、福壽螺等都是非常有名的物種入侵例子。這些新引入物種不僅生長速度快,繁殖能力強,更有驚人的環境適應力——在新的生態環境下缺乏天敵,就迅速為當地的“生態一霸”,反而大幅破壞了當地的生物多樣性,得不償失。

      因此,對于生物多樣性的保護,一定要遵循“因地制宜”的準則。對于瀕危生物,應在其活動區域建設對應的自然保護區,用最適宜的環境,保護最合適的動物。例如我國在四川、陜西、甘肅設立67個大熊貓自然保護區,就是為熊貓們“量身打造”的竹林樂園。

      

      生活在棲息地的大熊貓(圖片來源:作者提供

      

      圖片來源:勿角大熊貓自然保護區

      對于本土較為脆弱的生態系統,更要加強保護力度,盡量避免外來入侵和人為破壞。過海關的時候嚴禁攜帶各種活物,也都是出于對本土生態系統、生物多樣性進行保護的考慮。在保護生物多樣性的過程中,我們一定要記?。骸昂线m的,才是最好的”。

      構建自然和諧的生態系統,避免一家獨大,才是最好的保護。

      參考文獻:

      [1]李文華, 趙景柱. 生態學研究回顧與展望[M]. 氣象出版社, 2004.

      [2]田民,王育新.生物多樣性保護現狀及發展趨勢[J].河北林果研究,2008,23(04):407-409.

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